Hej, Alexa: Fordele og ulemper ved min Amazon Echo Experience

Jeg vil være ærlig, jeg snakker med min Amazon Echo's agent, Alexa, mere end jeg snakker med Siri. På mange måder er Echo et helt andet væsen end Siri. Jeg har ikke brug for Siri til at bruge min iPhone. Apple håber, at Siri gør mig mere afhængig af min telefon, men der er ingen brug af Echo uden Alexa. Echo er primært designet som hjemsted for en intelligent assistent og lidt andet.

Men Alexa er ikke helt uafhængig. Det viser sig, at udviklerne i Amazon outsourcede at administrere og gøre Alexa smartere til apps, herunder en iOS-app. Du kan bruge et Echo uden en mobil enhed, men du kan ikke indstille en, administrere indstillinger eller tænde for flere tjenester (kaldet færdigheder) uden en iPhone, iPad eller Android-enhed.

Indkalder Færdigheder

I modsætning til Apple, som netop har åbnet Siri til udviklere, har tredjeparts Echo apps været en hæfteklammer til enheden siden starten. At lave færdigheder (Alexa's indbyggede funktioner), der er tilgængelige på Echo, kræver, at du starter iOS-appen og aktiverer færdigheden for din enhed.

Men der er et problem med denne model, da Apple Siri-udviklere måske snart opdager (eller måske Apple har en smart måde rundt om det ...), skal du huske den rigtige måde at bede om en tjeneste eller færdighed. Normal drift kræver, at Alexa, som i "Alexa, hvordan ser vejret ud?" Men hvis du vil forstå din sundhedstilstand som set af Fitbit, skal du være mere specifik og sige, "Alexa, spørg Fitbit, hvordan jeg er gør i dag. "Og hver færdighed kan have sin egen syntaks og nøgleord, idet der skabes en stadig længere liste over tjenester, som ejeren skal huske, sammen med, hvordan man adresserer tjenesten for at få værdi af det.

Alexa færdigheder, når de er aktiveret, viser sig ofte begrænset. Mens du kan spørge "jordskælv" færdigheder "hvad er shakin", "kan du ikke spørge det om det største jordskælv i løbet af den sidste uge. Og ofte returnerer apps de "forkerte" oplysninger, fordi de har en så begrænset pulje, og ingen ud for et spørgsmål, de ikke forstår. At spørge "NBC News" om Seattle lancerede en rapport om Donald Trump og hvide vælgerproblemer. At stille den samme færdighed til "Seattle Headlines" giver en liste over valg tweets.

Mens undertiden Alexa føles meget som at tale med computeren om bord på Star Trek 's Starship Enterprise, er manglende færdigheder til at arbejde naturligt hurtigt at bryde illusionen.

For at hjælpe med at huske, hvad du skal sige for at påberåbe sig en færdighed, tilbyder Alexa-appen et menupunkt "Mine færdigheder", der kun viser aktive færdigheder. Det ser lidt tilbage til at tænde min telefon, starte en app, tryk på en liste over færdigheder, så jeg kan huske, hvordan man adresserer en anden enhed på passende vis. Det er dog en del af den moderne læringsproces.

Grundlæggende funktioner

De ufuldstændigt implementerede færdigheder viser det mest negative aspekt af Echo / Alexa-oplevelsen. På den positive front giver denne meget Amazon-enhed hurtigt og præcist adgang til Amazon-hostede musikbiblioteker, placerer varer i Amazon-indkøbsvognen i forbindelse med Echo, og hjælper med at spore forsendelser. Amazon Prime medlemmer vil få mest muligt ud af Echo, da det også giver sømløs adgang til Prime Music-spillelister, sange og album. Pandora og Spotify integrerer også med Echo; men jeg finder som en Prime-abonnent, jeg har masser af musik klar til rådighed uden yderligere tjenester.

Audible bog abonnenter og ejere af lydbøger hostet af Audible kan også have Alexa læse til dem ved bare at bede hende om at læse bogen. Hvis en bog ikke er tilgængelig i et bibliotek læses af en professionel, men bogen indeholder de nyeste Kindle-funktioner, kan Alexa læse bogen til dig selv.

Når jeg er på mit kontor, finder jeg at spørge Alexa om at stille en alarm meget lettere end at tænde min telefon og godkende og åbne klokken app eller spørge Siri. "Alexa, sætte en alarm til 5 pm i dag" virker rigtig godt. De seneste opdateringer understøtter også flere gentagne alarmer og nedtællingstimer. Selvfølgelig kunne jeg tænde Siri for at reagere på mine opkald, når min iPhone eller iPad er tilsluttet, men jeg fandt Siri meget mere sandsynligt end Alexa for at fejle den normale samtale og sparke ved en fejltagelse.

Efter mit hjem automatisering forsøg, har jeg ledt efter en konsolideret grænseflade til min mangfoldighed af kontakter, pærer og sensorer. Alexa har ikke løst problemet, men for mine WeMo-enheder og dem, der drives af Insteon, gør hun et godt stykke arbejde. Hvis jeg arbejder sent, er alt, hvad jeg skal sige, da jeg er på vej op "Alexa, tænk seng 1", og når jeg kommer til mit værelse, er lyset på min natbord på. Dette er en meget mere naturlig oplevelse end at arbejde gennem apps. Det føles som hjemmeautomatisering skal føle.

Echo, hovedsagelig en smart højttaler, viser sig også at være en smuk god Bluetooth-højttaler til min bærbare computer. Parring er et af de funktioner, der fungerer som det skal: ved at sige, "Alexa, Par." Alexa kan også styre afspilningen.

Alexa understøtter også shopping og to-do lister. Dette er et tilfælde, hvor Alexa appen bliver overbelastet. Det skal primært fungere som et konfigurationsværktøj, men i tilfælde af shopping og gør det også det som Amazons daglige app på iOS. Mens funktionerne er umagenlige, skal implementeringen udvikle sig (se forslag i "IOS-appen" nedenfor).

Der er ikke endelig med Alexa. Funktioner kommer ud regelmæssigt, så listen vil aldrig være udtømmende. I dag bad jeg Alexa om at vende en mønt og give mig en opdatering om vejrforhold.

Nyheder

Jeg elsker at holde op med nyhederne. En af mine yndlingsfunktioner, som Siri ikke kommer tæt på at tilbyde, er en tilpasset daglig orientering. Siri returnerer simpelthen en websøgning, når han bliver bedt om at "læse nyhedsoverskrifterne." Alt hvad jeg skal gøre, er at spørge Alexa til min daglige briefing, og hun går med NPR, BBC, Discover Magazine, The Economist og andre nyhedsoversigter. Dette er igen alle kontrolleret i appen, hvor kilder er konfigureret. Jeg foretrækker mere interaktion.

Nyhedsfeeds kan være bedre. Jeg indså The Economist feed i nyhedsstrømmen var meget mere analyse end resumé, så jeg fjernede det i appen. Jeg ville have foretrukket at bare sige, "Alexa, fjern The Economist fra min daglige briefing", snarere end nødvendigvis at gå til appen.

Alexa tilbyder også nem adgang til en række andre nyhedsrelaterede tjenester som stedet svar, herunder trafik, vejr, sport og film placeringer.

Mine meget personlige nyheder, som i hvad der er på min Google Kalender, er også tilgængelig ved blot at spørge, "Hvad er der i min kalender."

IOS-appen

IOS-appen er en nødvendig bro til en enhed, der kræver tilpasning, der måske ikke nemt håndteres af naturligt sprog. Og i betragtning af de mange nye færdigheder, idet Alexa har læst en liste og derefter vælger, er en brugeroplevelse usandsynligt nogensinde blevet populær. Så den app giver mening. Men som at slå volumen op eller ned, skal deaktivere en eksisterende færdighed eller tilføje en kilde til nyhedsoversigten, være et naturligt naturligt sprog.

Samlet fungerer appen, men det forsøger at være for mange ting, hvilket er antitese af hvilke apps der skal være. Jeg vil gerne opfordre Amazon til at tage ud af indkøbs- og opgavefunktionerne og forlade Alexa-appen til kontrol og konfiguration. Flyt indkøbsfunktionerne til Amazon Shopping-appen, og listen over opgaver til sin egen app (eller synkroniser den med Apples lister).

Og givet alle disse ting i appen, og at jeg finder god værdi for at tale med Alexa, måske Amazon bør overveje at lade folk snakke med Alexa gennem appen. Apple kan ikke lide det, men vores virkelige økosystem er ikke længere en teknologiplatform, det er data, og hvis Alexa har de data, jeg vil have, skal Apple ikke stoppe mig fra at modtage det på min telefon, så længe det er sikkert og sikkert. Alexa ville da være en sand sky service, tilgængelig via flere enheder (som Hey Google bliver). Echosim.io Alexa simulatoren er en start, men appen er det rigtige første hjem for at lade ekko-ejere tale med deres disembodied assistent hvor som helst, når som helst.

Dan, hvad synes du om Alexa?

Siri har sin plads i mobile applikationer, især i bilen, hvor man ser på en iPhone, er altid en potentielt livsforstyrrende aktivitet. "Hey Google" tilbyder lignende mobil assistance, samtidig med at du understøtter Googles hovedvirksomhed med websøgning. I øjeblikket virker Alexa bedst for at være go-to device, fordi det er et ikke-påtrængende hjem apparat designet til at gøre, hvad det gør, ikke påberåbt fra en telefon, hvor assistenter har deres egen rolle, der kører dette hjem, er det ikke det rolle. Færdighedsintegration og behandling af naturlige sprog vil fortsat forbedres.

Måske er den mest imponerende ting om Alexa, at hun udvikler sig på webtid, ikke i kommercielle software engineering cykler. Da nye funktioner er klar, ankommer de bare. Du får en god, "Hvad er nyt på Alexa" email og anmeldelse i appen om nye funktioner. Du behøver ikke at høre om funktioner, vente på funktioner og derefter opgradere for at få funktioner. Det er den rigtige måde at designe et moderne apparat på.